Histoire, Nature, Progrès… en Harmonie… à Rexton

Andrew Bonar Law


Bonar Law Framed

Andrew Bonar Law (il n’aimait pas le nom Andrew et ne l’utilisait jamais) est né à Rexton. Il était le fils du révérend James Law (1822-1882), qui fut le pasteur de St. Andrew’s Presbyterian Church pendant 32 ans, soit de 1845 à 1877. Le révérend James Law eut cinq enfants : quatre garçons et une fille. L’un d’entre eux seulement, Robert, demeura à Rexton jusqu’à sa mort.

Bonar Law hérita du caractère paisible de sa mère, mais faisait toutefois preuve d’une grande fermeté : une main de velours dans un gant de fer. Il était tolérant, mais résolu dans l’application de ses principes et n’aurait bronché devant rien pour atteindre son but quand une cause lui tenait à cœur.

La maison de Bonar Law

Ses trois premières années scolaires se déroulèrent à Rexton. Suite au décès de sa mère, une tante l’emmena vivre avec elle en Écosse, où il compléta son éducation secondaire à Glasgow. Il ne reçut aucune autre formation, sans compter, évidemment, celles acquises par ses expériences de vie. Son premier emploi fut celui de teneur de livres pour une fonderie de fer. Quand il se retira du monde des affaires pour se lancer en politique, il était dirigeant d’une des plus grandes fonderies de fer en Écosse.

Il ne possédait pas l’éloquence de son père, mais avait des qualités plus importantes encore; il était un homme de principes, il était sage, tolérant, clairvoyant et courageux. Il fut élu à la tête du Unionist Party (Partie syndicaliste) en 1911 et devint par après secrétaire d’état des Colonies, puis chancelier de l’Échiquier et enfin premier ministre de la Grande-Bretagne. M. Bonar Law est toujours reconnu comme le seul premier ministre de la Grande-Bretagne qui ne soit pas né dans les îles Britanniques.

Il épousa une Anglaise, Mme Robb, avec qui il eut cinq enfants; trois garçons et deux filles. Le décès de sa femme en 1909, et de ses deux garçons au cours de la Première Guerre mondiale, en firent un homme esseulé. Il aborda sa carrière de premier ministre en 1922 avec une santé chancelante. M. Bonar Law fut élu en novembre 1922 et mourut en fonction en octobre 1923.

Le vieux presbytère où il est né est toujours présent sur les rives de la rivière Richibucto – un emplacement fort attrayant, aujourd’hui restauré en un lieu historique. Un cairn fut érigé à sa mémoire, à Rexton, en 1925. Son fils, Richard, vint de l’Angleterre pour dévoiler le monument et présenter un discours en son honneur.

Bonar Law Memorial Cairn

Bonar Law Memorial Cairn

Cairn

Cairn